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les touristes spatiaux de retour sur Terre après trois jours dans l’espace

Après avoir passé trois jours dans l’espace; les quatre premiers touristes spatiaux de Space X ont amerri samedi 18 septembre au large des côtes de la Floride.

Les quatre premiers touristes spatiaux de SpaceX ont regagné la Terre samedi soir 18 septembre; après avoir passé trois jours dans l’espace, couronnant de succès la première mission orbitale de l’Histoire; n’ayant comporté aucun astronaute professionnel à bord.

La capsule Dragon a résisté à la vertigineuse descente grâce à son bouclier thermique; puis a été freinée par quatre immenses parachutes. L’amerrissage dans l’océan Atlantique, au large des côtes de la Floride; a eu lieu à l’heure prévue, 23 h 06 GMT (19 h 06 heure locale). « C’était un sacré voyage pour nous, et ça ne fait que commencer », a déclaré peu après le commandant à bord, le milliardaire Jared Isaacman.

Un bateau de SpaceX a ensuite récupéré la capsule.

Les quatre passagers, arborant des sourires jusqu’aux oreilles, en sont sortis un par un. Ils devaient par la suite être transportés en hélicoptère jusqu’au centre spatial Kennedy; d’où ils avaient décollé mercredi soir, et où ils devaient retrouver leurs familles. « Félicitations, Inspiration4 », a tweeté après l’amerrissage Elon Musk, le patron de SpaceX, en utilisant le nom officiel de la mission.

Plus de 15 fois le tour du globe chaque jour

Les quatre Américains ont voyagé plus loin que la Station spatiale internationale (ISS), jusqu’à 590 km d’altitude. Filant à environ 28,000 km/h, ils ont fait chaque jour plus de 15 fois le tour du globe.

Le but affiché de la mission était de marquer un tournant dans la démocratisation de l’espace; en prouvant que le cosmos est aussi accessible à des équipages n’ayant pas été triés sur le volet; et formés durant des années, comme le sont les astronautes.

Jared Isaacman, patron de 38 ans d’une entreprise de services financiers; a payé des dizaines et des dizaines de millions de dollars à SpaceX (le prix exact n’a pas été révélé).

Il avait offert trois sièges à des inconnus, dont Hayley Arceneaux, assistante médicale de 29 ans; devenue la plus jeune Américaine, mais aussi la première personne avec une prothèse (de fémur), à s’être rendue dans l’espace. Sian Proctor, professeure de sciences de la Terre de 51 ans, et Chris Sembroski; un ancien de l’armée de l’Air américaine de 42 ans, complétaient l’équipage.

Levée de fonds

Le vol est resté entièrement automatisé, mais ils avaient été formés à pouvoir prendre le contrôle en cas de besoin. Une fois là-haut, ils ont notamment récolté des données (rythme cardiaque, sommeil, saturation en oxygène dans le sang, capacités cognitives…) qui doivent permettre de mieux comprendre l’effet de l’environnement spatial sur des débutants.

Mais ils ont aussi profité de la vue sur le cosmos à travers un tout nouveau dôme d’observation installé sur Dragon, pu parler avec l’acteur Tom Cruise depuis leur vaisseau, manger de la pizza ou encore profiter des joies de l’apesanteur en musique.

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La mission sert par ailleurs d’immense levée de fonds pour l’hôpital pédiatrique de St Jude (Memphis, Tennessee), où travaille Hayley Arceneaux après y avoir été soignée enfant d’un cancer. Dans le vaisseau se trouvaient divers objets (ukulélé…) qui doivent maintenant être mis aux enchères au bénéfice de l’hôpital. Environ 160 millions de dollars ont été récoltés jusqu’ici, dont 100 millions donnés par Jared Isaacman.

Source : la-croix.com

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